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经济透视:日本的老龄化与赤字隐患
 

  近日有关日本存在“赤字危机”隐患的消息不断。先是日本政府预计2011年底国家债务逼近12万亿美元、国民人均负债可能达到10万美元,后是国际评级机构下调了日本长期主权债务评级,从而惊动市场。日本首相菅直人为此果断宣布将提高消费税,改革社保体系,提高养老金制度的可持续性。

  众所周知,随着医疗卫生条件的改善和生活水平的提高,世界各国人均寿命预期都在提高,从而导致退休金支出呈现大幅攀升趋势,人口老龄化为养老金制度带来了沉重的财务压力,也成为改革的动力。

  日本1959年通过国民年金立法,1961年正式实施“全民皆年金”的社保制度,随后,养老金支出成倍增加,不断翻番:从1970年支出的1万亿日元,到1990年就超过24万亿日元,到2007年时已达到48万亿日元;占国民总收入的比重也相应地从1.4%、7.0%上升到12.3%。

  日本养老金支出直线蹿升的主要原因在于日本老龄化趋势加剧,老年赡养率逐年提高。1961年实施国民年金制度时,日本人口非常年轻,60岁及以上人口仅占总人口的8.8%,但到2010年已高达30.5%,远远高于其他发达国家。

  此外,日本劳动人口的绝对数量在1995年达到顶峰,为7980万人,此后每年平均减少55万人,到2010年减少到7150万人。劳动人口的减少意味着养老金缴费人数的减少,而退休人数又在不断增加。这“一多一少”对养老金当年收支平衡带来严重威胁。从长期看,日本人口结构变化情况更不乐观。2006年日本人口自然增长率首次为零,此后呈逐年递减趋势。有预测说,日本人口将从2010年的1.27亿减少到2050年的1亿人。其劳动人口数量将从2010年占总人口的56.3%,减少到2050年的44.6%,而60岁以上人口则上升到2050年的44.2%。

  导致人口结构变化的主要原因是人口老龄化和少子化。这是一种世界性的社会现象。好在半个世纪前日本养老金制度初建之时,其人口较为年轻,养老金积累较多,现已高达1万亿美元,其规模仅次于美国。另外,日本养老金替代率仅为35%,在发达国家中处于最低水平。该替代率是同年度养老金领取平均水平和在职职工平均工资水平之比,数值越低则养老金财务压力越小。因此,在养老金支出占国内生产总值比重上,日本仅为9.0%(2005年数据),低于同年德国、法国和瑞典等欧洲国家。从这个角度看,日本养老金制度的财务状况回旋余地较大,要比西欧发达国家好得多。

  即便如此,日本依然高度重视赤字隐患,及时采取应对措施,力求未雨绸缪。这或许正是引人瞩目之处。



来源:郑秉文 来自:人民网-《人民日报》